24 agosto, 2017

Criptomonedas: la moneda virtual ha venido para quedarse

Efectivamente, el dinero digital no se anda con chiquitas y más allá de convertirse en una moda pasajera, ha venido para quedarse. ¿Por qué todo el mundo habla de repente de monedas virtuales? ¿Qué son realmente y cómo funcionan? Te desvelamos todos los secretos de las criptomonedas…

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  1. ¿Qué son las criptomonedas?
  2. Características de las monedas virtuales
  3. ¿Cómo funcionan las criptomonedas?
  4. ¿Cuántos tipos de criptomonedas existen?
  5. Invertir en criptomonedas
  6. Mejores Brókers de Criptocurrencies

Imagina que este año tiras la casa por la ventana y te vas de vacaciones a Japón 3 semanas. No solo compras los billetes de avión con criptomonedas sino que además, una vez llegas al país nipón, no necesitas cambiar tus euros ni llevar efectivo. Todas las compras que realizas, las abonas con moneda virtual a través de tu teléfono móvil.

Ésta es la idea que se esconde detrás de las famosas “criptomonedas” o inglés “criptocurrencies”. Se trata de un sistema monetario independiente de cualquier organismo gubernamental, que no requiere de intermediarios y que funciona tan libre y rápidamente por la red como un “email”.

Pero…

¿Qué son realmente las criptomonedas?

En realidad, el dinero (sea del tipo de que sea) no es más que sistema en el que todo el mundo confía. Si mañana todos los europeos dejásemos de creer en el “euro”, los billetes de 50 pasarían a ser lo que realmente son, papeles timbrados de bonitos colores, pero sin valor.

Una moneda virtual es básicamente una unidad digital (cuyo cálculo se basa en algoritmos) y que se puede intercambiar libremente por bienes y/o servicios. Para que la máquina funcione, miles de personas trabajan voluntariamente en el código abierto y verifican las transacciones, ofreciendo estabilidad y garantías de seguridad.

Si todo el mundo confía en una moneda estable y segura, la demanda se dispara y por lo tanto, el valor de la moneda aumenta. Así, hoy en día nos hallamos frente a criptodivisas, como Bitcoin, que ha aumentado su valor de 0,10€ (un Bitcoin) en 2009 a la friolera de 4.184$ en 2017.

“Las criptodivisas no dependen ni están reguladas por administraciones, bancos, estados o corporaciones. Su valor se obtiene a partir de la confianza de sus usuarios y de la ley de la oferta y la demanda”

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Características generales de la monedas virtuales

  • Las criptodivisas no dependen ni están reguladas por administraciones, bancos, estados o corporaciones. Su valor se obtiene a partir de la confianza de sus usuarios y de la ley de la oferta y la demanda. Por lo tanto, son inmunes a crisis inducidas por motivos políticos o de intereses, devaluaciones de moneda o regulaciones estatales entre otras.

  • Esta independencia de los poderes regulatorios le confiere mayor estabilidad frente a la fluctuación constante de los sistemas monetarios tradicionales y las crisis económicas.

  • Al no existir intermediarios (bancos, Paypal, Western Union, etc.) las comisiones por transacción y/o gestión son mínimos.

  • Se pueden utilizar en cualquier país de globo, sólo necesitas conexión a internet.

  • Son anónimas y voluntarias: las transacciones se mantienen en el anonimato y el usuario puede pagar con ellas como sistema alternativo (no impuesto por un gobierno).

  • Velocidad: una transferencia de criptomonedas entre dos usuarios requiere sólo de unos pocos minutos para que se haga efectiva (a diferencia de los bancos que suelen tardar unos 2 días).

  • Su crecimiento está controlado, asegurado y de antemano definido gracias a la encriptación de los algoritmos.

¿Cómo funcionan las criptomonedas?

El concepto de criptomoneda nace en el 2008 a partir de un artículo redactado por el japonés Satoshi Nakamoto, quien sólo buscaba la fórmula informática de certificar una transacción entre dos personas sin la intervención necesaria de un tercero (esto un gobierno que otorgue valor a la moneda, un banco que arbitre los movimientos, etc.)

El punto vital de este planteamiento se basa en el reemplazo de los bancos centrales que registran y autorizan cada transacción, por una red de ordenadores (repartidos por todo el mundo) que cumplen cada uno con una parte del trabajo: verificando las transacciones (agrupadas en bloques) paso a paso en cada nodo.

Estos bloques de información se registran colectiva y públicamente en forma de cadenas de bloques (blockchain), en un libro de contabilidad digital distribuído por toda la red. Dicha red se apoya en nodos, puntos donde se almacena un ejemplar completo de todas las transacciones y que se actualizan constantemente conforme se añaden nuevos movimientos.

Si alguien lanzara un ataque para hackear una transacción, los nodos no se podrían de acuerdo y rechazarían la transacción en la cadena de bloques (no continuaría adelante).

¿Quién verifica las transacciones? Son los llamados mineros, quienes se basan en procesos matemáticos para mantener el libro contable. Gracias a estas personas que voluntariamente prestan la potencia de su ordenador y su tiempo, se pueden llevar a cabo el registro y la verificación de las transacciones. Su trabajo se remunera con criptomonedas (bitcoin, ethereum, etc. según el software para el que presten sus servicios) de forma aleatoria. Cualquier persona de a pie puede convertirse en minero.

Ejemplo práctico: cómo comprar, almacenar y pagar con criptomedas

Para iluminar el modus operandi de una moneda virtual, vamos a tomar como ejemplo el funcionamiento de Bitcoin, ya que es la criptomoneda más aceptada y conocida:

1. Luis se va de erasmus a Londres y cree que es una buena idea comprar Bitcoins (ahora que están empezando a ser aceptadas en varios comercios).

2. Lo que primero que hace es crearse un monedero virtual, donde va a depositar las monedas digitales.

3. Como siempre lleva el móvil encima, escoge como “billetera” su teléfono. Para ello se descarga la aplicación Bitcoin Wallet de Blockchain para Android en al App store y se crea una cuenta (monedero).

4. Ahora sólo le falta adquirir Bitcoins o que algún conocido se las transfiera. Puede comprar criptomonedas de cualquier tipo a través de la App o en las casas de cambio reconocidas por Bitcoin como: Bitstamp, Coinbase, Kraken o Xapo. Luis hace cálculos y cambia 1.500€ por Bitcoins, realizando la compra con su tarjeta Visa.

5. Las criptomonedas aterrizan en su cuenta pocos minutos después y puede comprar los billetes inmediatamente en Destinia.

¿Cuántos tipos de criptomonedas existen?

A fecha actual (2017) puedes elegir entre un amplísimo abanico de más de 700 criptomonedas, siendo algunas de las más conocidas y valoradas (ránking de criptomonedas según su capitalización en los mercados):

imagen de un gráfico que representa las criptodivisas

¿Cómo invertir en Criptomonedas?

Al igual que sucede con el resto de monedas, también puedes invertir y hacer trading con criptodivisas. Así por ejemplo, puedes comprar CFDs de Bitcoin o Ethereum en Forex, pagando por ello los spreads y utilizando apalancamiento como de costumbre.

Digamos que tienes una inversión de 400 USD y quieres comprar Ethereum. Para este valor puedes utilizar un apalancamiento máx. del 1:10 (según el bróker). Resultado= con 400$, apalancamiento del 1:10 y una tasa de cambio del $321.64/1 podrás adquirir alrededor de 12 Ethereum (con gastos de spread).

¿Qué hacer para empezar a negociar con monedas virtuales? No tienes más que abrirte una demo en cualquier bróker que ofrezca criptomonedas y comprobar “cómo está el patio”. Recuerda que, antes de empezar a invertir con dinero real se recomienda que te familiarices con la plataforma de trading y los mercados. Para este tipo de trading también puedes usar órdenes de stop-pérdidas.

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