24 agosto, 2017

Criptomonedas: la moneda virtual ha venido para quedarse

Efectivamente, el dinero virtual no se anda con chiquitas y más allá de convertirse en una moda pasajera, ha venido para quedarse. ¿Por qué todo el mundo habla de repente de monedas digitales? ¿Qué son realmente y cómo funcionan? Te desvelamos todos los secretos de las criptomonedas…

¿Qué son las criptomonedas?

En realidad, el dinero (sea del tipo de que sea) no es más que un sistema en el que todo el mundo confía. Si mañana todos los europeos dejásemos de creer en el “euro” los billetes de 50 pasarían a ser lo que realmente son, papeles timbrados de bonitos colores, pero sin valor.

Una criptomoneda o moneda virtual es básicamente una unidad digital (cuyo cálculo se basa en algoritmos) y que se puede intercambiar libremente por bienes y/o servicios. Para que la máquina funcione, miles de personas trabajan voluntariamente en el código abierto y verifican las transacciones, ofreciendo estabilidad y garantías de seguridad.

Si todo el mundo confía en una moneda estable y segura, la demanda se dispara y por lo tanto, el valor de la moneda aumenta. Así, hoy en día nos hallamos frente a criptodivisas, como Bitcoin, que ha aumentado su valor de 0,10€ (un Bitcoin) en 2009 tocando techos de hasta 7.000$ en este 2017.

“Las criptodivisas no dependen ni están reguladas por administraciones, bancos, estados o corporaciones. Su valor se obtiene a partir de la confianza de sus usuarios y de la ley de la oferta y la demanda”

Características del dinero virtual

  • Las criptomonedas no dependen ni están reguladas por administraciones, bancos, estados o corporaciones. Su valor se obtiene a partir de la confianza de sus usuarios y de la ley de la oferta y la demanda. Por lo tanto, son inmunes a crisis inducidas por motivos políticos o de intereses, devaluaciones de moneda o regulaciones estatales entre otras.

  • Esta independencia de los poderes regulatorios le confiere por una parte mayor estabilidad frente a la fluctuación constante de los sistemas monetarios tradicionales y las crisis económicas. Por otra parte, dado que no existe ninguna economía o fuerza respaldando su valor, las criptodivisas son excesivamente volátiles.

  • Al no existir intermediarios (bancos, Paypal, Western Union, etc.) las comisiones por transacción y/o gestión son mínimos.

  • Se pueden utilizar en cualquier país de globo, sólo necesitas conexión a internet.

  • Son anónimas y voluntarias: las transacciones se mantienen en el anonimato y el usuario puede pagar con ellas como sistema alternativo (no impuesto por un gobierno).

  • Velocidad: una transferencia de monedas electrónicas entre dos usuarios requiere sólo de unos pocos minutos para hacerse efectiva (a diferencia de los bancos que suelen tardar unos 2 días).

  • Su crecimiento está controlado, asegurado y de antemano definido gracias a la encriptación de los algoritmos.

¿Cómo funcionan las criptomonedas? Blockchain y mineros

Un poco de historia…

El concepto de criptomoneda nace en el 2008 a partir de un artículo redactado por el japonés Satoshi Nakamoto (o grupo de personas que se ocultan tras este personaje), quien sólo buscaba la fórmula informática de certificar una transacción entre dos personas sin la intervención necesaria de un tercero (esto es, un gobierno que otorgue valor a la moneda, un banco que arbitre los movimientos, etc.)

Su sistema de verificación de las transacciones sentó las bases para la creación de la primera y más importante criptomoneda por méritos propios: Bitcoin. ¿Quieres saber más sobre Bitcoin?

infografía que reza: in Bitcoin we trust
Tutorial: Bitcoin
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Entendiendo la tecnología Blockchain…

El punto vital del planteamiento de Satoshi se basa en el reemplazo de los bancos centrales que registran y autorizan cada transacción, por una red de ordenadores (repartidos por todo el mundo) que cumplen cada uno con una parte del trabajo: verificando las transacciones (agrupadas en bloques) paso a paso en cada nodo.

Estos bloques de información se registran colectiva y públicamente en forma de cadenas de bloques (en inglés: blockchain), en un libro de contabilidad digital distribuído por toda la red. Dicha red se apoya en nodos, puntos donde se almacena un ejemplar completo de todas las transacciones y que se actualizan constantemente conforme se añaden nuevos movimientos.

Si alguien lanzara un ataque para hackear una transacción, los nodos no se podrían de acuerdo y rechazarían la transacción en la cadena de bloques (no continuaría adelante).

¿Quién verifica las transacciones?
Son los llamados mineros, quienes se basan en procesos matemáticos para mantener el libro contable. Gracias a estas personas que voluntariamente prestan la potencia de su ordenador y su tiempo, se pueden llevar a cabo el registro y la verificación de las transacciones. Su trabajo se remunera con criptomonedas (Bitcoin, Ethereum, etc. según el software para el que presten sus servicios) de forma aleatoria. Cualquier persona de a pie puede convertirse en minero.

Fuente: VideoEmpresas.com

Lista de criptomonedas: ¿cuántas hay?

A fecha actual (2017) te vas a encontrar con amplísimo abanico de más de 700 monedas virtuales existentes. Sin embargo, no todas poseen el mismo valor, ya que mientras unas monedas cotizan al alza (por ejemplo Ethereum) otras no terminan de despegar en el cryptomarket (como Deuscoin).

imagen de un gráfico que representa las criptodivisas

Tipos de criptomonedas

Algunas de las monedas virtuales más cotizadas del momento:

bitcoin

Bitcoin (BTC)
Madre de todas las criptomonedas. Nace en 2008 como la primera moneda digital y sienta las bases tecnológicas (blockchain) que emularán el resto de monedas. Actualmente cotiza como la criptomoneda más fuerte junto a las divisas EUR y USD. Las puedes comprar, vender y negociar en el mercado Forex.
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bitcoin gold

Bitcoin GOLD (BTG)
Criptomoneda de reciente creación nacida, una vez más, a partir de la Blockchain de Bitcoin en 2017. Bitcoin Gold permite minar a más usuarios, basando su tecnología en una red más amplia que protege mejor de ataques y hackeos. Por otra parte, la nueva función “Replay Protection” impide el gasto involuntario de los depósitos de los usaurios.
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Ethereum

Ethereum (ETH)
Se trata en realidad de una plataforma descentralizada que nace en el 2014 para dar cabida a los llamados “contratos inteligentes”. Para ejecutar estos contratos Ethereum desarrolló su propia moneda interna denominada “Ether”. Hoy en día el Ether (o comúnmente llamado Ethereum) cotiza como la segunda criptomoneda más fuerte, solo superada por Bitcoin y se puede negociar en Forex por EUR y USD.
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Dash

Dash (DASH)
Criptodivisa creada inicialmente en 2014 y que basa su tecnología principalmente en la cadena de bloques, introduciendo no obstante algunos cambios: premia a los mineros que utilicen un tipo de nodo especial denominado “Masternode”. Su capitalización en los mercados ha explotado de tal manera que, en la actualidad, sólo se ve superada por Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y Ripple.
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Litecoin

Litecoin (LTC)
Creada en el 2011, las Litecoins se apoyan en un código abierto y en la tecnología de cadenas de bloques para realizar transacciones mucho más veloces que las de Bitcoin, moneda cuya producción supera además en cuatro veces. Se pueden intercambiar por EUR y USD en forex.
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Ripple

Ripple (XRP)
Software nacido en 2012 bajo el nombre de OpenCoin Inc. A diferencia de otras criptomonedas, Ripple no emplea la tecnología blockchain y no genera monedas nuevas, ya que sólo se encarga de acreditar que el tenedor es solvente. A pesar de la controversia, se sitúa entre las cinco criptodivisas más valoradas y se puede comprar y vender en Forex.
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zcash

Zcash (ZEC)
Zcash nace a finales del 2016 como paradigma del anonimato. Así la criptomoneda protege especialmente la privacidad de sus usuarios y la seguridad de las transferencia gracias a una comunidad entregada y a un nuevo algoritmo criptográfico conocido como zk-SNARK.
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cardano

Cardano (ADA)
Nacida a finales del 2017, la plataforma Cardano y sus coins ADA parecen haber venido para quedarse. El planteamiento principal de su tecnología basada en estudios de investigación y su estructura multicapas ofrecen ventajas y novedades sobre el resto de Blockchains. Así, Cardano se presenta a sí misma como la mejor de las criptomonedas.
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ethereum classic

Ethereum Classic (ETC):
Tras el hackeo de Ethereum y el robo de Ethers, la comunidad actualizó el software y creó una nueva cadena de bloques. Sin embargo, muchos mineros mantuvieron la Blockchain primitiva y siguieron minando, dando lugar al nacimiento de Ethereum Classic. A pesar de no haber alcanzado los niveles de Ethereum, la versión Classic se posiciona sin duda entre el top 10 de monedas virtuales.
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neo

NEO (NEO):
La Plataforma Neo se presenta como la alternativa china a los contratos inteligentes y las aplicaciones distribuidas de Ethereum. Lanzada en el 2014, la criptomoneda ha incrementado su valor de tal manera que actualmente si sitúa entre el top 10 de las criptodivisas más valiosas. Cuenta con el respaldo del gobierno chino el cual ha adoptado su tecnología Blockchain.
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IOTA

IOTA (MIOTA):
La criptomoneda y la plataforma IOTA han sido diseñadas para desarrollar el “Internet de las cosas” y los intercambios entre ordenadores y usuarios desconocidos. Basada en su propia tecnología Tangle y al margen de las Blockchains “tradicionales”, IOTA se mantiene en el top de criptomonedas más populares a pesar de los vaivenes del mercado.
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Monero

Monero (XMR)
Aunque esta moneda nacida en 2014 se basa en la tecnología blockchain, se escribió sobre un protocolo (denominado CryptoNote) diferente al de Bitcoin. Se caracteriza principalmente por su hincapié en el anonimato de las transacciones, creando direcciones de cartera únicas para cada una de ellas. Algunos Brókers permiten el trading con Monero en forex.
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bitcoin cash

Bitcoin cash (BCH)
Criptomoneda creada en 2017 a partir de las Bitcoins con el fin de acelerar la velocidad de las transacciones. Desde su salida a los mercados, Bitcoin Cash capitaliza al alza y actualmente se sitúa en el top 3 de las criptodivisas más valoradas.

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